Gene Francis Alan Pitney (17. Februar 1940 – 5. April 2006) war ein amerikanischer Singer-Songwriter und Musiker. Pitney wurde am 17. Februar 1940 in Hartford, Connecticut, USA, als Sohn von Anna A., geborene Orlowski, und Harold F. Pitney geboren. Als drittes von fünf Kindern eines Drehers lebte Pitney mit seiner Familie in Rockville, Connecticut, während seiner prägenden Jahre. Er wuchs auch in Rockville auf, das heute zu Vernon, Connecticut, gehört.

Pitneys frühe Einflüsse waren Clyde McPhatter, Moon Mullican und Doo-Wop-Gruppen wie The Crows. Er besuchte die Rockville High School, wo er seine erste Band, Gene & the Genials, gründete. Seine ersten Aufnahmen machte Gene 1958 mit einer Gesangsgruppe aus Connecticut namens The Embers. Diese Aufnahmen wurden bis 1990 nicht veröffentlicht. Anfang 1959 veröffentlichte er zwei Platten auf dem Decca-Label, “Snuggle Up Baby” und “Classical Rock and Roll”, als Teil eines Duos namens Jamie and Jane mit Ginny Arnell. Später im selben Jahr veröffentlichte er seine erste Soloplatte “Cradle Of My Arms” unter dem Namen Billy Bryan auf dem Plattenlabel Blaze. Seine erste Veröffentlichung unter seinem richtigen Namen war 1960 auf dem Festival-Label mit dem Titel “I’ll Find You”.
Als er 1961 beim neu gegründeten Musicor-Label des Songwriters Aaron Schroeder unter Vertrag genommen wurde, landete Pitney mit dem selbst geschriebenen “(I Wanna) Love My Life Away”, bei dem er mehrere Instrumente spielte und den Gesang mehrspurig aufnahm, seine erste Chart-Single, die es in die Top 40 schaffte. Im selben Jahr folgte seine erste Top-20-Single, “Town Without Pity”, aus dem gleichnamigen Film von 1961. Der von Dimitri Tiomkin und Ned Washington geschriebene Song gewann einen Golden Globe Award und wurde für einen Academy Award für den besten Song nominiert, verlor aber gegen “Moon River”. Pitney sang das Lied bei der Oscar-Verleihung am 9. April 1962.

Er ist auch für den Burt Bacharach-Hal David-Song “(The Man Who Shot) Liberty Valance” bekannt, der 1962 auf Platz 4 landete. Obwohl der Song den gleichen Titel wie der John-Wayne-Western trägt, wurde er aufgrund eines Veröffentlichungsstreits nicht im Film verwendet.
In der Zwischenzeit schrieb Pitney Hits für andere, darunter “Today’s Teardrops” für Roy Orbison, “Rubber Ball” für Bobby Vee, “Hello Mary Lou” für Ricky Nelson und “He’s a Rebel” für die Crystals (später aufgenommen von Vikki Carr und Elkie Brooks). “Rebel” hielt Pitneys eigenen #2-Hit “Only Love Can Break a Heart”, seine meistverkaufte Single in den USA, am 3. November 1962 von der Spitzenposition fern – das einzige Mal, dass ein Songschreiber sich selbst von der #1-Position ausschloss.

Im Dezember folgte “Half Heaven, Half Heartache”, das Platz 12 der Billboard-Charts erreichte. Aufgrund seines Erfolgs in den Musikcharts und wie er seinem Freund, dem Oldie-DJ ‘Wild’ Wayne, erklärte, gab ein damals unbekannter Radio-Discjockey Pitney den Spitznamen ‘The Rockville Rocket’, der sich durchsetzte.

Pitneys Popularität auf dem britischen Markt wurde durch den Durchbruch von “Twenty Four Hours from Tulsa”, einem Song von Bacharach und David, gesichert, der Anfang 1964 in Großbritannien auf Platz 5 landete. Es war erst Pitneys dritte Single-Veröffentlichung im Vereinigten Königreich, die die Single-Charts erreichte, und die erste, die in die Top Twenty vorstieß; auch in den USA war es ein Hit, der auf Platz 17 der Hot 100 landete.
Pitney war zusammen mit Phil Spector bei einigen frühen Aufnahmesitzungen der Rolling Stones in London anwesend, u. a. bei “Little by Little” und anderen Titeln für ihr Debütalbum; er spielte Klavier, wobei der Umfang dieser Tätigkeit ungewiss ist.

Der Jagger/Richards-Song “That Girl Belongs to Yesterday” war 1964 ein #7-Hit für Pitney im Vereinigten Königreich; es war der erste von dem Duo komponierte Song, der ein Top-10-Hit im Vereinigten Königreich wurde. In den USA blieb die Single auf #49 stehen und beendete eine Serie von sieben Top-40-Singles für Pitney als Interpret.
Nach einer weiteren wenig erfolgreichen Single, “Yesterday’s Hero” aus dem Jahr 1964, erholte sich Pitney Mitte der 1960er Jahre mit einer Reihe von Hits, darunter die Singles “It Hurts to Be in Love” und “I’m Gonna Be Strong” aus dem Jahr 1964, die in den USA Platz 7 bzw. 9 erreichten, und “Nobody Needs Your Love” aus dem Jahr 1966, das im Vereinigten Königreich Platz 2 erreichte und damit den Platz 2 von “I’m Gonna Be Strong” erreichte. “It Hurts to Be in Love” war für Neil Sedaka geplant und von ihm aufgenommen worden, aber RCA weigerte sich, den Song zu veröffentlichen, weil Sedaka ihn unter Verletzung seines Vertrags außerhalb von RCA Victor aufgenommen hatte. Die Autoren, Howard Greenfield und Helen Miller, legten Pitney den Song vor. Miller ersetzte Sedakas Stimme durch die von Pitney, wobei Sedakas Markenzeichen, die Backing-Harmonien, beibehalten wurden.

1965 nahm Pitney zwei erfolgreiche Alben mit dem Country-Sänger George Jones auf. Sie wurden zum vielversprechendsten Country-and-Western-Duo des Jahres gewählt. Pitney nahm auch Lieder auf Italienisch, Spanisch und Deutsch auf und belegte zweimal den zweiten Platz beim jährlichen Sanremo-Musikfestival in Italien, wo sein starkes Vibrato ältere Zuhörer an den italienischen Tenor Enrico Caruso erinnerte. Er hatte einen regionalen Hit mit “Nessuno mi può giudicare”.

Pitneys Karriere in den USA nahm nach Mitte 1966 einen Abschwung, als “Backstage” eine weitere Serie von Top-40-Hits beendete. Im April 1968 kehrte er mit “She’s a Heartbreaker” (Platz 16) ein letztes Mal in die Top 40 zurück und platzierte danach mehrere Singles in den unteren Rängen der Hot 100, aber 1970 war er in den Vereinigten Staaten kein Hit mehr.
is in die 1970er Jahre hinein war Pitney in Großbritannien und dem übrigen Europa erfolgreich und tauchte noch bis 1974 regelmäßig in den britischen Charts auf. Der britische Pianist Maurice Merry war ab 1970 sein musikalischer Leiter. In Australien kehrte Pitney nach einer Flaute in den frühen 1970er Jahren 1974 in die Top 40 zurück, als sowohl “Blue Angel” (Platz 2) als auch “Trans-Canada Highway” (Platz 14; produziert von David Mackay) beachtliche Hits wurden. Bis 1976 platzierte Pitney weiterhin Platten in den australischen Charts, darunter den Hit “Down This Road”, der von seinem entfernten Verwandten Edward Pitney geschrieben und produziert wurde. Sie arbeiteten auch bei der Produktion des Hits “Days of Summer” zusammen.

Anfang der 1970er Jahre beschloss Pitney, nur noch sechs Monate im Jahr auf Tournee zu gehen, um mehr Zeit mit seiner Familie zu verbringen.
Pitneys letzter Hit in den britischen Charts kam 1989, nach 15 Jahren Abwesenheit, als er zusammen mit dem Soft Cell-Sänger Marc Almond eine Duettversion von “Something’s Gotten Hold of My Heart” der britischen Autoren Roger Cook und Roger Greenaway aufnahm. Der Song hatte 1967 im Vereinigten Königreich Platz 5 für Pitney erreicht. Das Duett brachte ihm Ende Januar 1989 seine erste britische Nummer 1 ein. Die Single hielt sich vier Wochen lang an der Spitze und erreichte auch in Deutschland, Finnland, der Schweiz und Irland Platz 1. Pitney und Almond traten in der Fernsehshow von Terry Wogan in Großbritannien auf.

Am 18. März 2002 wurde Pitney von der Sängerin Darlene Love in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.
1967, auf dem Höhepunkt seines Ruhms, heiratete Pitney seine Jugendliebe Lynne Gayton, und das Paar bekam drei Söhne, Todd, Christopher und David.
Pitney befand sich im Frühjahr 2006 auf Tournee im Vereinigten Königreich, als sein Manager ihn am 5. April nach einem Konzert in Cardiff, Wales, tot in seinem Hotelzimmer auffand. Eine Autopsie ergab, dass die Todesursache ein Herzinfarkt war und er einen schweren Verschluss der Herzkranzgefäße erlitten hatte. Sein letztes Konzert in der St David’s Hall in Cardiff hatte ihm stehende Ovationen eingebracht; es endete mit “Town Without Pity”. Er wurde auf dem Somers Center Cemetery in Somers, Connecticut, beigesetzt.

Gene Pitney – Something’s Gotten Hold of My Heart (1968)

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