The Old Oak ist ein Filmdrama von Ken Loach. Der Film spielt in einem ehemaligen Grubendorf in der Grafschaft Durham im Nordosten Englands und in dem titelgebenden, letzten verbliebenen Pub. Der Film feierte im Mai 2023 bei den Filmfestspielen in Cannes.

Ebla Mari und Dave Turner © SIXTEEN OAK LIMITED
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Es spricht einiges dafür, dass Ken Loach auf seine alten Tage sentimental wird. The Old Oak (2023)” ist Berichten zufolge der Schwanengesang des 87-jährigen Filmemachers und wohl einer seiner hoffnungsvollsten Filme bisher – vor allem im Vergleich zu seinen anderen aktuellen (und besseren) Filmen, “I, Daniel Blake (2016)” und “Sorry We Missed You (2019)”. Das soll nicht heißen, dass dieser sozialrealistische Aufruf zum Handeln davor zurückschreckt, einem das Herz zu brechen (Liebhaber eines bestimmten Tieres könnten dank einer bestimmten schockierenden Szene in Tränen ausbrechen), noch präsentiert er sich als eine übermäßig idealisierte Version des modernen Britanniens. Loach verabscheut nach wie vor die Zustände und schiebt die Schuld ausschließlich auf die Machthaber (der einzige Ort, an dem sie sinnvollerweise liegen kann), und er benutzt seine Figuren oft, um für die Ideale einzutreten, die ihm selbst so sehr am Herzen liegen. Gleichzeitig gibt es aber auch einen Unterton von Gemeinschaft und Solidarität, der durch den Rassismus, die Fremdenfeindlichkeit und die allgemeine Bigotterie, die von den am wenigsten sympathischen Charakteren der Geschichte an den Tag gelegt werden, nie ganz verdrängt wird.

Ebla Mari und Dave Turner © SIXTEEN OAK LIMITED

In gewisser Weise ist das fast ein noch größerer Mittelfinger an das System, das solche Ansichten hervorbringt, indem es sehr reale sozioökonomische Probleme denen in die Schuhe schiebt, die am wenigsten dafür verantwortlich sind (und obendrein die Schwächsten sind). Die Erzählung schildert die Ereignisse, die eintreten, als eine Gruppe syrischer Flüchtlinge in einem verarmten Dorf im Norden Englands untergebracht wird, das im Grunde genommen dem Verfall überlassen wurde. Sie zeigt den ekelhaften Widerstand (d. h. Bigotterie), auf den sie stoßen, nachdem sie einem Kriegsgebiet entkommen sind und in eines der reichsten Länder der Welt gebracht wurden, nur um festzustellen, dass die Menschen zwischen der Heizung ihrer Häuser und der Ernährung ihrer Kinder wählen müssen. Der Film geht davon aus, dass die Flüchtlinge und die unwillkommene Gemeinschaft, in die sie integriert werden, mehr Gemeinsamkeiten als Unterschiede aufweisen und dass nur die schlimmsten Mitglieder der Gemeinschaft dies nicht akzeptieren können. In Wirklichkeit schadet ihre ignorante Haltung allen im Dorf.

Der Rassismus und die Fremdenfeindlichkeit, die aus den einstigen Freunden des Protagonisten herausgekitzelt werden, sind stets äußerst unangenehm zu ertragen, und der Film leistet gute Arbeit, indem er sicherstellt, dass er diese schädlichen Einstellungen niemals auch nur annähernd entschuldigt – oder, schlimmer noch, teilt -. Ab einem gewissen Punkt ist man ständig auf der Hut und erwartet auf Schritt und Tritt irgendeine Form von rassistisch motiviertem Konflikt, was einen – in gewisser Weise – in die gleiche Lage wie die syrischen Figuren versetzt und die Empathie für sie noch verstärkt. Vor allem dank einiger überraschend guter Leistungen der nicht professionellen Hauptdarsteller ist der Film oft ebenso emotional berührend wie düster realistisch. Seine Höhepunkte sind ebenso hart wie seine Tiefpunkte, und seine wichtigen Botschaften finden immer Anklang. Der Film hat ein paar erzählerische Probleme, die hauptsächlich aus dem Wunsch resultieren, die Erwartungen zu unterlaufen, in dem Bemühen, “realer” zu sein, als es ein zufriedenstellend strukturiertes Drehbuch ihrer Ansicht nach jemals sein könnte. Bestimmte Handlungselemente werden zwar eingeführt, aber nie wieder aufgegriffen, und das zentrale Konzept kommt erst viel später ins Spiel, als man vielleicht erwartet oder sogar will. Dennoch ist der Film durchweg fesselnd und effektiv. Er ist nicht so gut wie einige von Loachs anderen Arbeiten, und er wird nicht die Meinung derjenigen ändern, die ihre Meinung ändern müssen, einfach aufgrund der Tatsache, dass sie ihn nicht sehen werden, aber er ist eine solide und überraschend hoffnungsvolle Note, mit der eine beeindruckend beständige Karriere endet.

Titel: The Old Oak (2023)
Startdatum: 23.11.2023
FSK 6
Regie: Ken Loach
Darsteller:
Dave Turner
Ebla Mari
Debbie Honeywood
Reuben Bainbridge
Genre: Drama

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