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Der neue Kampf um Afrika

Verliert der demokratische Westen gegen China und Russland? 

Von Arnold Wehmhörner

Die Besetzung und Kolonialisierung Afrikas durch europäische Mächte im 19. Jahrhundert wurde als “Scramble for Africa” ​​bezeichnet und gipfelte in der Berliner Konferenz von 1884, als 90 Prozent des “schwarzen Kontinents” auf verschiedene europäische Länder aufgeteilt wurde. Das hat sich mittlerweile grundlegend verändert. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts ist China der größte Investor in Afrika, gefolgt von der Europäischen Union und den USA. Und in den vergangenen Jahren hat Russland seinen Einfluss auf dem Kontinent durch militärische Hilfe und Investitionen in Atomkraftwerke stark ausgeweitet. Erleben die Afrikaner ein neues Ringen von ausländischen Mächten um ihren Erdteil?

Während des Gipfeltreffens des “Forums für die Zusammenarbeit zwischen China und Afrika” (FOCAC) im September 2018 in Peking versprach Präsident Xi Jinping Entwicklungshilfe, Investitionen und Kredite in Höhe von 60 Milliarden US-Dollar für afrikanische Länder. Dies geschah zusätzlich zu den 60 Milliarden, die bereits 2015 beim FOCAC-Gipfel in Johannesburg bereitgestellt worden waren. Die Chinesen versprachen auch, eigene Unternehmen zu ermutigen, in Afrika zu investieren. Der Gesamtwert chinesischer Investitionen in Afrika liegt seit 2005 bei rund 2 Billionen US-Dollar. Was bedeutet das im Einzelnen?

Wasserkraft, Eisenbahnen, Verkehrswege

2018 erreichte der Handel zwischen China und Afrika 170 Milliarden US-Dollar. Das ist viermal mehr als der Handel zwischen den USA und Afrika. Peking konzentriert seine Aktivitäten auf Infrastrukturprojekte, zum Beispiel Wasserkraftwerke im Sudan oder neue Eisenbahnlinien in Nigeria und Äthiopien. Seit dem Start der “Belt and Road Initiative” in Peking wurden zudem noch mehr Mittel für die Verbesserung der Verkehrsverbindungen in ganz “Eurasien” (Silk Road Initiative = Neue Seidenstraße) mit Anschlüssen nach Afrika bereitgestellt. Während die USA und Europa Projekte zum Aufbau von Demokratie und lokalen Kapazitäten unterstützen – so genannte “soft powers” – liefert China die Hardware: Straßen, Brücken, Regierungsbüros, Stadien und Krankenhäuser. Dabei bleibt alles in einer Hand: Die Bauarbeiten werden von chinesischen Unternehmen ausgeführt, die wiederum ein hoher Prozentsatz von Chinesen beschäftigen. Dies führt zu schnellen Fertigungszeiten und der Lieferung von schlüsselfertigen Projekten. Dagegen werden vom Westen unterstützte Vorhaben häufig genutzt, um Kapazitäten vor Ort aufzubauen und so viele Einheimische wie möglich zu beschäftigen – was sehr häufig zu Komplikationen und langsameren Fertigstellungen führt.

Chinas Art der “Zusammenarbeit” wird in der Regel von afrikanischen Staaten bevorzugt. Angeblich sollen chinesische Unternehmen Bestechungsgelder im Zusammenhang mit Projekten als unvermeidliches Problem betrachten und können daher leichter mit solchen Forderungen umgehen. Afrikanische Staaten rechtfertigen die Verlagerung nach China meistens damit, dass die Hilfe von dort bedingungslos sei, da die Chinesen keine Forderungen nach Regimewechsel und guter Regierungsführung erheben. Da das “Reich der Mitte” selbst ein autokratisch geführter Einparteienstaat ist und Menschenrechte und Pressefreiheit wenig achtet, ist es auch nicht an einer demokratischen Agenda interessiert.

Wieder freie Wahl der Partner

Während des Kalten Krieges spielten die meisten afrikanischen Staaten Ost gegen West aus. Nach dem Zusammenbruch des kommunistischen Blocks folgte eine Zeit, in der die westlichen Länder mit ihren demokratischen Agenden die Hilfe und Entwicklung dominierten. Während dieser Zeit hatten afrikanische Staaten Schwierigkeiten, westliche Einmischungen in ihre Politik fernzuhalten. Mit dem Aufkommen eines mächtigen Chinas auf der afrikanischen Bühne können die afrikanischen Staaten nun wieder jene Art von Kooperation wählen, die sie selber wollen.
Als Nebenprodukt von Regierungsprojekten und Investitionen großer chinesischer Unternehmen erfährt Afrika nun den Zustrom von Millionen chinesischer Kleinunternehmer und Landwirte. Wie so viele ehrgeizige Einwanderer auch in anderen Teilen der Welt sind sie fleißig und gönnen sich wenig Luxus. Diese Chinesen haben ihre überfüllte Heimat verlassen und sind angetrieben von Unternehmergeist und dem Traum von einem besseren Leben. Sie kommen aus eigener Initiative nach Afrika und widerlegen die Vorstellung, dass die chinesische Expansion in Afrika ausschließlich gut organisiert und staatlich gesteuert sei. Howard French, ehemaliger Chef des Shanghaier Büros der “New York Times”, spricht sogar von Afrika als Chinas „zweitem Kontinent“.

Gefahr einer neuen “Schuldenfalle”

Es wird angenommen, dass Chinas Engagement in Afrika eine Win-Win-Situation sei. Afrikanische Staaten bekommen ihre Infrastrukturbedürfnisse finanziert, während China beispielsweise durch Bergbaukonzessionen einen einfachen Zugang zu natürlichen Ressourcen und afrikanischen Märkten erhält. Die sambische Regierung, beispielsweise, bot ihren nationalen Stromversorger sogar als Sicherheit für neue chinesische Kredite an. Es ist zu befürchten, dass die afrikanischen Staaten dadurch in eine Schuldenfalle geraten. Aufgrund des fundamentalen wirtschaftlichen Ungleichgewichts zwischen dem riesigen China und den vielen afrikanischen Staaten wird die Beziehung als “neokolonial” kritisiert. Nach Aussage des früheren nationalen Sicherheitsberater von Donald Trump, John Bolton, besteht Chinas Politik aus “Bestechungsgeldern, undurchsichtigen Vereinbarungen und dem strategischen Einsatz von Schulden, um Staaten in Afrika nach Pekings Wünschen und Forderungen gefangen zu halten”.

Chinas politische Agenda

Es wäre in der Tat naiv zu glauben, dass Chinas Engagement ausschließlich auf der Erwartung wirtschaftlicher Vorteile beruht. China ist ein Global Player und versucht, seinen Einfluss weltweit auszubauen. China expandiert auch militärisch in Afrika und errichtete seine erste Militärbasis im geostrategisch wichtigen Dschibuti am Roten Meer. Durch die Förderung seines Entwicklungsmodells will es der Kritik an seiner Regierungsform und Menschenrechtsbilanz entgegenwirken. Ein chinesischer Professor schreibt: „Die Zusammenarbeit zwischen China und Afrika kommt den afrikanischen Ländern sowohl physisch als auch psychisch zugute. Chinas erfolgreiche Erfahrung in Afrika sollte zu einer Rückschau auf die westliche Welt führen, anstatt ein moralisches Urteil gegen China zu fällen. “(3) Und selbst vermeintlich kleine Probleme wie das, als Südafrika den Dalai Lama daran hinderte, das Land zu besuchen, bedeuten, dass demokratische Prinzipien dem Diktat Chinas geopfert werden. (China hatte sich dem Besuch widersetzt, weil es behauptete, der Dalai Lama sei “ein Terrorist, der sich als Freiheitskämpfer tarnt”.)

Russlands wachsender Einfluss

Am 23. und 24. Oktober 2019 war der russische Präsident Wladimir Putin Gastgeber des Russland-Afrika-Gipfels in Sotchi. Die Resonanz aus Afrika war überwältigend und 43 von 55 Staatsoberhäuptern waren anwesend. Das Treffen demonstrierte Russlands wachsendes Interesse und Einfluss auf dem afrikanischen Kontinent. Im Vergleich zu China ist seine Präsenz eher zurückhaltend oder gar versteckt. Die investigativen Journalisten im Team „Scorpio“ der südafrikanischen Daily Maverick kommen zu dem Schluss, dass „Russland jetzt der größte Waffenlieferant für Afrika ist; dass Kooperationsvereinbarungen zur militärischen und polizeilichen Ausbildung mit mehr als der Hälfte der afrikanischen Nationen bestehen und dass Vereinbarungen zur Zusammenarbeit in Nukleartechnologie mit Ägypten, Nigeria, Ruanda, Äthiopien, Uganda und Sambia abgeschlossen wurden.“(4)

Die Zusammenarbeit im Nuklearbereich läuft über Rosatom, Russlands Staatsbetrieb, der sich sowohl mit der militärischen als auch der zivilen Nutzung der Kernenergie befasst. Derzeit werden zwei Aufträge ausgeführt, der Bau des 29-Milliarden-Dollar Kraftwerks für Ägypten und eines in Nigeria. Die Verträge umfassen großzügige Kredite und langfristige Lieferverträge; in Ägypten hat Russland beispielsweise 85% der Baukosten übernommen. (5) Nach dem Sturz von Jacob Zuma in Südafrika hat die neue Regierung unter Präsident Ramaphosa einen geplanten Vertrag mit Rosatom über den Bau von Kraftwerken mit einer Gesamtleistung von 9,6 Gigawatt über 75 Mrd. USD gekündigt. Experten glauben, die Stromleistung von Kernkraftwerken sei für die meisten afrikanischen Länder zu hoch, um von der begrenzten Kapazität der nationalen Netze bewältigt werden zu können und empfehlen dezentrale Anlagen mit geringerer Leistung oder erneuerbare Energien.

Russland scheint auch alte Netzwerke aus der Zeit der UDSSR wiederzubeleben. Joao Lourenco, der neue Präsident Angolas, studierte in Moskau und kämpfte mit Hilfe der UDSSR im Unabhängigkeitskrieg Angolas gegen Portugal. 2019 unterzeichnete er einen milliardenschweren Waffenvertrag mit Russland über sechs Su-30K-Kampfflugzeuge. Zwei weitere werden im zweiten Teil des Deals erwartet. (6)

Russische Söldner

Ein wichtiges Instrument für den strategischen Vorstoß Russlands nach Afrika ist der Einsatz der Wagner-Gruppe, die an Waffen ausbildet, Polizei- und zivile Nachrichtendienste unterstützt und Sicherheit für russisches Personal bietet. Die Gruppe übt auch Söldnertätigkeiten aus und fungiert als nicht deklarierter Zweig des russischen Militärs. Ähnlich wie beim US-Kommando für Afrika (Africom) verfolgt die Wagner-Gruppe das Ziel, Terroristen, islamistische Aufständische und transnationale Kriminelle zu bekämpfen. Der Unterschied zwischen Africom und der Wagner-Gruppe besteht darin, dass die Wagner-Gruppe bereit ist, an vorderster Front zu kämpfen und russische Opfer zu akzeptieren. Beispielsweise wurden am 31. Oktober 2019 in Mosambik sieben russische Kämpfer getötet. Es wird berichtet, dass rund 2000 russische Söldner in Libyen stationiert sind. Im Januar 2020 erklärte Putin bei der Friedenskonferenz für Libyen in Berlin, dass diese Söldner nicht von Russland finanziert werden und nicht im Interesse Russlands handeln.

Der Einsatz von Söldnern hat in Afrika eine lange Tradition, obwohl der Einsatz und die Finanzierung von Söldnern nach der Mercenary Convention der Vereinten Nationen verboten sind. Sehr bekannt wurde die südafrikanische EO (Executive Outcome), die Kriegsveteranen aus dem südafrikanischen Krieg in Angola einsetzte, um die Ausbeutung von Diamanten in verschiedenen unsicheren Regionen Afrikas zu schützen. Die russische Verfassung verbietet ebenfalls den Einsatz von Söldnern. Dennoch setzt Russland Söldner und eigene Spezialkräfte ein, um militärische Ziele zu erreichen, wie das in den letzten Jahren in der Ostukraine geschehen ist.

Die Kämpfer der Wagner-Gruppe sind kampferprobte Veteranen der Tschetschenienkriege oder hatten Kampferfahrung in der Ukraine und in Syrien. Der Geldgeber der Gruppe ist Jewgeni Prigozhin, einer der russischen Oligarchen mit engen Verbindungen zu Putin. Er begann seine Karriere als Caterer des Kremls und soll an verschiedenen illegalen Aktivitäten beteiligt sein. Im Juni 2017 wurden US-Sanktionen gegen ein Unternehmen von Prigozhin im Zusammenhang mit dem Krieg in der Ostukraine verhängt. Am 30. September 2019 kündigte das US-Finanzministerium neue Sanktionen gegen Herrn Prigozhin an und beschuldigte ihn, russische Einflussnahme auf die mid-term Wahlen in den USA 2018 gesteuert zu haben. Prigozhin weigert sich, interviewt zu werden und bestreitet alle Vorwürfe. Anscheinend scheut die Gruppe nicht, ultimative Maßnahmen zum Schutz ihrer Geschäfte zu ergreifen: Berichten zufolge sind Wagner-Söldner in der Zentralafrikanischen Republik aktiv, wo Russland Konzessionen für den Abbau von Gold und Diamanten besitzt. Drei russische Journalisten wurden 2018 in einem Hinterhalt erschossen, als sie versuchten, eine mutmaßliche Verbindung zwischen den Minen und der Söldnergruppe zu untersuchen. Bisher wurde im Zusammenhang mit diesem Vorfall niemand angeklagt. (7)

Russlands Ziele

Welches strategische Ziel verfolgt Russland oder Putin in Afrika? Die Antwort ist nicht einfach oder offensichtlich. Es wird angenommen, dass der wachsende Einfluss in Afrika nicht so sehr Afrika betrifft, sondern Teil der Bemühungen Russlands ist, seine Rolle als globaler Akteur nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion zurückzugewinnen. Dies impliziert anscheinend für Russland, das es den Westen konfrontiert, wo und wann immer dies möglich ist. Der Einsatz russischen Militärs oder Söldner ist dabei von großem Einfluss. Unter dem autoritativen russischen Regime werden Auslandseinsätze nicht von den Bedenken der einheimischen Bevölkerung eingeschränkt, während westlicher Mächte aus innenpolitischen Gründen davor zurückschrecken, in heiße Kriege verwickelt zu werden. Russlands Engagement in der Ostukraine lässt sich vor dem Hintergrund der Geschichte beider Länder erklären, während sein Engagement in Syrien und Libyen die Demonstration einer globalen Machtpolitik darstellt. Russland hat innerhalb kurzer Zeit seine Rolle als globaler Akteur in Afrika ähnlich stark wie während des Kalten Krieges wiedererlangt, was von der internationalen Gemeinschaft größtenteils unbemerkt blieb. Für Afrika bedeutet das Engagement Russlands jedoch eine weitere Verschuldung und eine massive Militarisierung des Kontinents.

Nachteile der Kooperation

Zwar erhalten afrikanische Staaten wirtschaftliche Vorteile von China und Russland zum Beispiel in Form einer besseren Infrastruktur oder durch den Ausbau von Energiekapazitäten. Dies geht jedoch einher mit einer wachsenden Verschuldung. Auch kann der Nutzen der Projekte selbst in Frage gestellt werden, wie zum Beispiel bei der zu großen Kapazität der Kernkraftwerke. „Schlüsselfertige“ Infrastrukturprojekte tragen nicht unbedingt zum Kapazitätsaufbau bei. Sie schaffen nicht automatisch afrikanische Unternehmer und stärken nicht die Fähigkeit der afrikanischen Industrie, sich zu diversifizieren oder das diese besser in die Wertschöpfungskette eingebunden sind, wenn die natürlichen Ressourcen ihrer Länder genutzt werden. In der Financial Times heißt es: “Mehr als die Hälfte der Infrastrukturprojekte Chinas ist unterdurchschnittlich, schädigt das Wachstum und hinterlässt eine enorme Schuldenlast für die Binnenwirtschaft.”(8)

Der Einfluss der politischen Ideologie bei angeblich unpolitischen Entwicklungsprojekten ist nicht zu unterschätzen. Russland und China werden beide von autoritären Regimen regiert, und viele Führer nicht-demokratischer Staaten in Afrika fühlen sich durch den Umgang mit China und Russland in ihrem eigenen autoritären Regierungsstil bestätigt. Eine solche Zusammenarbeit macht es unwahrscheinlich, dass diese afrikanischen Länder zu Demokratien werden. Auf lange Sicht können die afrikanischen Staats- und Regierungschefs nicht ignorieren, dass die Hilfe Chinas und Russlands „mit Bedingungen verbunden“ ist und sorgfältiger geprüft werden muss.

Wettbewerb der Großmächte

Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion gewöhnte sich die Welt an die Dominanz der USA. Dies hat sich mit dem Aufstieg Chinas und einem nach Wiederherstellung seiner globalen Rolle suchenden Russland geändert, die beide versuchen, die Führung der USA zu untergraben. Seit dem Beginn des 21. Jahrhunderts ist die Welt aus einer unipolaren Zeit in das Zeitalter des Wettbewerbs der Großmächte eingetreten. China spielt eine zentrale Rolle im globalen Handel und hat sein Militär in einem historisch einmaligen Tempo aufgebaut, um Asien zu beherrschen und seine Macht in der ganzen Welt zu entfalten. Russland setzt sein Militär weltweit ein und führt eine systematische Kampagne zur Wiederbelebung seines Einflusses in Afrika, Lateinamerika und im Nahen Osten durch.

Die USA sehen die größten Bedrohungen für ihre Macht in Europa und Asien. (9) Aber das neue Ringen um Afrika wird Teil des Wettbewerbs der Großmächte sein. Präsident Trump hat Kürzungen in der Entwicklungshilfe gefordert und wenig Interesse an Afrika gezeigt. Obwohl die USA ihre Hilfe für Afrika nicht wesentlich reduziert haben, ist der Eindruck eines Vakuums entstanden. Die Europäische Union hat ihre Entwicklungshilfe für Afrika vor dem Hintergrund der zunehmenden Migration von Afrika nach Europa aufgestockt. Leider hat die Afrikapolitik der USA und der EU dem wachsenden Einflusses von China und Russland in Afrika gegenwärtig noch nichts entgegenzusetzen.

 

*Arnold Wehmhörner lebt als Rentner in Kapstadt. Er hat in vielen Ländern Asiens, Afrikas und Osteuropas für die Friedrich-Ebert-Stiftung in der Entwicklungshilfe gearbeitet.

 

 

1.) American Enterprise Institute (AEI) China Global Investment Tracker

2.) Howard French: China’s Second Continent – How a Million Migrants are Building a New Empire in Africa, 2014

3.) Cui Shoujun (Renmin University of China): Keep geopolitical wrangling out of Africa in Business Review. 09.12.2015

4.) Scorpio: Russia’s shadow presence in Africa and Advance into Africa – an audit of Russia’s growing economic and military footprint on the continent both in Daily Maverick, 15.11.2019

5.) Jason Burke: Russia pushing ‘unsuitable’ nuclear power in Africa, critics claim in The Guardian, 28.08.2019

6.) Jason Burke, 2019

7.) BBC, 04.11.2019

8.) Luke Patey: The Chinese model is failing in Africa in Financial Times, 26.08.2019

9.) Elbridge A. Colby and A. Wess Mitchell: The Age of Great-Power Competition in Foreign Affairs published by the Council of Foreign Relations, 10.12.2019