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John Miles (* 23. April 1949 in Jarrow, Tyne and Wear) ist ein britischer Musiker (Gitarre, Keyboard, Gesang) und Komponist, der vor allem durch das Album Rebel mit dem Hit Music (1976) bekannt wurde. In den 1970er und 1980er Jahren war er zudem einer der Sänger des Alan Parsons Project.
In den 1970er Jahren arbeitete John Miles mit seinem Bassisten Bob Marshall zusammen, der viele Texte für Miles’ Kompositionen schrieb, darunter auch die meisten Texte für das erfolgreichste Album Rebel, nicht jedoch für den Hit Music. Bei der Veröffentlichung der Single Highfly 1975 trat Miles noch als langhaariger Rocker auf, etwa in der BBC-Sendung Top of the Pops. Sein Manager Chris Poole überzeugte ihn, sein Image zu ändern und sich ein festes Bild mit Wiedererkennungswert zuzulegen. In Verbindung mit der Verwendung des 1955 verstorbenen Jugendidols James Dean auf dem Cover von Rebel entschied er sich zusammen mit seinem Label Decca Records für ein an den Filmschauspieler angelehntes Image, wie ein Werbespruch für Miles verdeutlichte:

“James Dean died when he was 24. But some say his legacy lives on in John Miles.”

„James Dean starb, als er 24 war. Doch manche sagen, sein Erbe lebe in John Miles fort.“

Miles hatte als Studiomusiker in den Abbey Road Studios gearbeitet, als er Rebel aufnahm, auf dem er eingängige Rockmusik in Verbindung mit symphonischen Streichersätzen spielte. Den durchschlagenden Verkaufserfolg dieses Albums erreichte er nicht wieder und arbeitete deshalb weiter im Studio für andere Musiker. So ist John Miles auf mehreren Alben von The Alan Parsons Project (u. a. Tales of Mystery and Imagination (1976), eine Vertonung der Kurzgeschichten von Edgar Allan Poe) zu hören. Für diese Studioproduktion verpflichtete Produzent Alan Parsons verschiedene Rockmusiker, mit denen er jeweils Teile des Werks aufnahm, die er dann im Studio zusammenmischte.

Auch an Jimmy Pages Album Outrider war Miles 1988 beteiligt.

Seit einigen Jahren widmet sich John Miles auch dem Musiktheater. So komponierte er im Jahre 1998 die Musik für das Musical The Machine Gunners (Texte & Buch: Tom Kelly), eine Bühnenadaption von Robert Westalls gleichnamigem Weltkriegs-Kinderbuch. 1999 folgte – wiederum mit Tom Kelly – Tom and Catherine, die Lebensgeschichte der romantischen Schriftstellerin Catherine Cookson und ihres Ehemanns Tom. 2003 setzte das Komponistenduo Miles/Kelly seine Aktivitäten mit Dan Dare – The Musical fort, einem Stück über den 1950er-Jahre-Science-Fiction-Comic-Helden Dan Dare.

2004 arbeitete Miles erstmals mit anderen Co-Autoren zusammen, als er das Musical Cuddy’s Miles mit dem Fernsehstückeschreiber Arthur McKenzie und dem Schauspieler David Whittaker schrieb. Es handelt von dem historischen Jarrow March (Jarrow Crusade), einem Protestmarsch, der aus dem nordostenglischen Jarrow über 21 Stationen nach London führte und mit dem die englische Landbevölkerung 1936 gegen die zunehmende Arbeitslosigkeit protestierte. Miles persönlicher Bezug zu dieser Thematik besteht nicht nur darin, dass er in Jarrow geboren wurde, sondern die Titelfigur Cuddy stellt sogar John Miles Großvater Cuthbert Miles dar, der an dem Marsch als Koch teilnahm. Der Titel Cuddy’s Miles ist daher eine zumindest doppeldeutige Formulierung.

Sein Sohn John Miles junior ist auch Musiker.

 

 

John Miles – Music was my first Love