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Lettland – Riga

Das berühmte Schwarzhäupterhaus auf dem Rathausplatz wurde 1999 wieder aufgebaut

Die alte Hansestadt, eine mittelalterliche Gründung deutscher Kaufleute, liegt im Süden des Rigaischer Meerbusens, am rechten Ufer des Flusses Düna (lett.: Daugava). In seiner wechselvollen Geschichte gehörte Riga, als Hauptstadt der Landschaft Livland, zeitweise zum polnisch-litauischen, dann schwedischen und schließlich sowjetischen Herrschaftsbereich. Von 1918 bis 1941 war Riga erstmals Hauptstadt der unabhängigen Republik Lettland, 1944 bis 1991 Verwaltungssitz der Lettischen SSR und schließlich seit 1991 erneut Hauptstadt der unabhängigen Republik.
Heute bildet die Hauptstadt Riga das größte Ballungszentrum innerhalb des Baltikums. Sehenswert sind besonders die gut erhaltene historische Altstadt und das Jugendstilviertel der Neustadt, die seit 1997 unter dem Schutz des UNESCO-Welterbes stehen. Im Jahr 2014 war Riga eine der Kulturhauptstädte Europas.

Anreise:

Riga verfügt über den internationalen Flughafen Riga (etwa 15 km vom Stadtzentrum entfernt). Wichtigste Fluggesellschaft für den Flugverkehr ins Baltikum ist airBaltic, die von Hamburg, Frankfurt, Berlin, Düsseldorf, München, Zürich und Wien Direktflüge nach Riga anbietet. Lufthansa fliegt aus Deutschland von Frankfurt am Main direkt nach Riga. Die Billigfluggesellschaft Ryanair steuert Riga von Köln/Bonn, Frankfurt/Hahn, Düsseldorf/Weeze, Bremen und Berlin-Schönefeld ohne Zwischenhalt an, Wizz Air tut dasselbe von Dortmund aus.

Die preiswerteste Methode, um vom Flughafen ins Zentrum zu gelangen, sind öffentliche Verkehrsmittel. Vom Flughafen führt die Buslinie 22 ins Stadtzentrum. Die Fahrscheine werden in Kiosken sowie direkt im Bus vom Fahrer verkauft und müssen anschließend im Bus gestempelt werden. Je nachdem wo das Ticket erworben wird (der Kauf beim Busfahrer ist etwas teurer als am Kiosk), beträgt der Fahrpreis für eine Tour 1,15€ bzw. 2€ (Stand: Mai 2016). AirBaltic bietet den Minibus-Servise (Airport Express) an. Für 14€ pro Fahrt wird der Gast meist direkt zu dem Hotel in der Innenstadt gebracht. Der Airport Express Voucher lässt sich bei einer airBaltic-Buchung gleich dazuaddieren. Mit dem Taxi kommt man für etwa 15€ in die Innenstadt.

Mit der Bahn

Der Hauptbahnhof, geöffnet: 04:30 – 24:00 Uhr, bietet Nahverkehrsverbindungen in die Region und Anschluss zu Fernreisezügen nach Russland (Moskau und Sankt Petersburg), Weißrussland (Minsk) und Litauen (Kaunas und Vilnius).

Mit dem Bus

Neben dem Zentralmarkt in der Nähe des Bahnhofs (3-4 Min. zu Fuß, dazwischen liegt das Forum-Kino) befindet sich der zentrale Busbahnhof, kleine Läden, Internetcafe und Restaurant. Die Toiletten im OG sind etwas gepflegter, dort auch Dusche (€ 4,50) . Geöffnet: 05:00 – 24:00 Uhr. Der Busbahnhof wird unter anderem von den Linienbussen der Ecolines und Eurolines europaweit angefahren. 2016 gab es ca. je 15 Verbindungen tgl. nach Vilnius und Tallin, etwa zwölf nach Klaipėda.

Mit dem Auto

Nahezu die gesamte Altstadt (Vecrīga) ist Fußgängerzone und auch in den anderen zentrumsnahen Stadtvierteln gibt es nur wenige freie Parkplätze. Ein bewachter Parkplatz kostet pro Tag ab 10 Euro.

Mit dem Schiff

Die Reederei Ave Line bietet von Lübeck aus eine Direktverbindung zum Fährhafen Riga an. Die etwa 200 km von Riga entfernten lettischen Hafenstädte Ventspils und Liepāja werden von Lübeck bzw. Travemünde aus durch die Reedereien Stena Line und Finnlines angelaufen.

Mobilität

Riga verfügt über ein gut ausgebautes Netz an Bussen, Trolleybussen und Straßenbahnen. Die Fahrpreise liegen in der Regel bei € 1,15 für Erwachsene (ohne Umsteigeberechtigung), wenn die Fahrkarten in Ticketverkaufsstellen und nicht beim Fahrer gekauft werden. Die Fahrkarten können aber auch direkt bei dem Fahrer (€ 2,- – Stand 2016) gekauft werden, wobei ein deutlich höherer Betrag verlangt wird. 24-Stundenkarte € 5, es gibt auch Tickets für drei oder fünf Tage (10 bzw. 15 Euro). Kleingeld ist vorteilhaft. Teilweise muss für großes Gepäck ein extra Fahrschein gekauft werden.

Am 18. November, dem Lettischen Unabhängigkeitstag, dürfen alle Fahrgäste in Riga die öffentlichen Verkehrsmittel kostenlos benutzen. Darüber hinaus existiert ein großes Netz an sogenannten Minibussen, die man mit Gepäck tunlichst meiden sollte.

Wichtige Linien sind:

  • № 22 zum Flughafen, 30 Min. Fahrzeit, tageszeitabhängig alle 10-30 Min.
  • № 11 zum Naherholungsgebiet Mezapark.
  • № 1 zum Freiluftmuseum, 35 Min. Fahrzeit

Sehenswürdigkeiten

Die Altstadt Rigas und das Jugendstilviertel der Neustadt sind seit 1997 als UNESCO-Welterbe klassifiziert.

Stadtführungen in deutscher Sprache werden von zahlreichen Anbietern durchgeführt. Ausgangspunkt ist meist der Rathausplatz, vor dem Büro der Touristeninformation am Schwarzhäupterhaus.

Kostenlose Führungen in englischer Sprache bietet Riga Culture Free Tour an. Ausgangspunkt ist das Rainis-Denkmal in der Parkanlage Esplanade. Treffpunkt täglich 12.00 Uhr, Dauer 2½ bis 3 Stunden. Eine Anmeldung ist nicht erforderlich. Trinkgeld wird gern entgegengenommen.

Einkaufen

 Die ehemaligen Zeppelinhallen wurden in Markthallen umfunktioniert

In der Innenstadt gibt es viele Läden und mehrere Einkaufszentren über mehrere Etagen. Die Preise sind aber auf keinen Fall günstiger als in Deutschland.

  • Zentralmarkt (lett.: Rīgas Centrāltirgus). In den Hallen des „Zentralmarktes“ in der Nähe des Hauptbahnhofes, findet man eine riesige Auswahl an Lebensmitteln, lokalen Spezialitäten sowie Kleidung, Schmuck, Souvenirs und auch viel Ramsch. Das Gelände vor den Markthallen gleicht einem Basar.
In den Markthallen sollte besser nicht fotografiert werden, zumindest verbieten dies Schilder an den Eingangstüren.
  • Galleria Riga, Dzirnavu iela 67. moderne Shopping-Galerie östlich der Altstadt. Die Lounge auf der Dachterrasse bietet einen ausgezeichneten Aussichtspunkt über die Dächer der Stadt.

Küche

Die Restaurants in der Altstadt scheinen primär auf Touristen ausgerichtet und sind selbst für deutsche Verhältnisse relativ teuer. Günstiger isst man dort, wo viele Einheimische hingehen, meist ausserhalb der Altstadt, aber auch in der Umgebung des Bahnhofes und der Markthallen. Es gibt auch Schnellrestaurants wie McDonalds, in der Innenstadt gegenüber der Parkanlage Basteiberg und ein weiteres gegenüber dem Hauptbahnhof. Die Preise dort sind umgerechnet geringfügig günstiger als in Deutschland. Zur Mittagszeit ist es auch ratsam das Personal nach einem „Business Lunch“ zu fragen, wodurch man auch in der Innenstadt günstig essen kann.

Unterkunft

Günstig

  • Die School of Business Administration „Turiba“, (Tel: 7617543, Fax: 761 9152, E-mail: viesnica@turiba.lv) bietet in ihrem Studentenwohnheim auch Gästen preiswerte Zimmer an. Das Hostel verfügt über Einzel- bis 8-Bett-Zimmer. Die Preise liegen um 10,– €/Person im Doppelzimmer, 8,– €/Person im Drei- bis 8-Bett-Zimmer.
  • Infolge der sich auf mitteleuropäischem Niveau befindlichen Hotelpreise, hat sich ein Graumarkt der privaten Wohnungsvermittlung entwickelt. Hierbei verlassen die Mieter kurzfristig ihre Bleibe und stellen diese den preisbewussten Touristen zur Verfügung.
  • Dodo Hotel, Jersikas iela 1, LV-1003 Riga, Lettland. Tel.: +371 6 724 02 20, Fax: +371 6 724 02 18, E-Mail: . Preis: Preise ab ca. 29,– €/DZ (Stand 2014).
Das Hotel ist besonders für schmale Geldbeutel geeignet, neu und sauber. Fußmarsch in die Stadt ca. 25 Minuten. Tram hält vor der Tür. Kostenloses WLAN.
  • Das Riverside Hotel, ist ebenfalls eine preiswerte Unterkunft außerhalb des Zentrums. 20 Fußminuten vom Zentrum entfernt mit Tram und Bus Anschluss. Es ist sehr einfach aber neu eingerichtet und für ca. 25,– € zu haben. Kostenloses Internet (Stand 2011).

Mittel

  • Radison Blu Hotel Latvija, Elizabetes iela 55, LV-1010 Riga, Lettland (10 Gehminuten von der Altstadt entfernt). Tel.: +371 777 2222, Fax: +371 777 2221. Geöffnet: Öffnungszeiten 24 h. Check-in: ab 14 Uhr. Check-out: bis 12:00 Uhr. Preis: Preise ab 80,– €/DZ..
Modernes Viersternehotel mit 27 Etagen. Einfache aber saubere Einrichtung. Klasse Aussicht. Sehr gutes Frühstück. Bargeldautomat, Fitness, Sauna, kostenloses WLAN, Lounge und Skyline Bar in der 26. Etage (sehr schick und gut besucht, deshalb zeitiges Kommen sichert gute Plätze), Voodoo-Nachtbar direkt im Hotel, und das größte Casino in den baltischen Staaten!

Gehoben

Das Grand Palace (Altstadt, Pils 12, Tel: 704 4000, Fax: 704 4001) ist ein Fünfsterne-Hotel in der Altstadt Rigas.

Sicherheit

In der Altstadt (Vecrīga) muss man sich nicht fürchten. Dort patrouilliert regelmäßig die Polizei. Im weiteren Zentrum (Centra rajons) kann man auch Nachts ohne Probleme zurück zum Hotel laufen. Viertel wie Maskavas forštate (Moskauer Vorstadt) sollten in der Dunkelheit jedoch gemieden werden.

Das Büro der kommunalen Touristeninformation warnt besonders vor Dieben im Bereich der Hallen des Zentralmarktes, des Hauptbahnhofes und des zentralen Busbahnhofes. Es wird empfohlen, sich dort nicht von den Gepäckstücken zu entfernen und Taschen mit Wertsachen eng am Körper zu tragen.

Es ist jedoch selbstverständlich, sich immer gegen Taschendiebstahl zu schützen.

Eine Schwarze Liste mit Gastronomiebetrieben in der Stadt Riga, vor deren Besuch gewarnt wird, veröffentlichen das Tourismusmagazin Riga in your pocket (englisch) und die Website der US-amerikanischen Botschaft in Riga (englisch).

Touristeninformation

Büros der kommunalen Touristeninformation befinden sich am Rathausplatz (Touristeninformation). im Gebäude des Schwarzhäupterhauses, am zentralen Busbahnhof (Touristeninformation). und im Ankunftsbereich des Flughafens.

Sonstiges

In Lettland und Riga sind mehrere Mobilfunkanbieter vertreten, welche ein sehr gut ausgebautes GSM-Netz anbieten. Postfilialen finden sich relativ selten in der Stadt. Der Bahnhof oder einige Touristenzentren haben aber eine Post. WLAN ist in den meisten Hotels vorhanden, meist auch kostenlos. Auch in vielen Kneipen und anderen Gaststätten wird für die Gäste kostenloses drathloses Internet angeboten. Hier ist man gegenüber Deutschland 10 Jahre voraus. Ein Surfstick ist in der Innenstadt überflüssig.

Alle Fotos: Laura Mendelssohn

 

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